Les médicaments sauvent des vies : les personnes souffrant de maladies chroniques telles que le diabète, la haute pression, un cholestérol élevé, un trouble mental et la douleur chronique, prennent des ordonnances pour les aider à contrôler leurs symptômes et mener des vies significatives. Cependant, prendre trop de médicaments peut être risqué.

On parle de polymédication lorsqu’on prend plus de 5 médicaments. Plus vous prenez de médicaments, plus votre risque d'effets néfastes d’interactions médicamenteuses et d’hospitalisations augmente.

Consultez toujours votre médecin ou votre pharmacien avant d'arrêter tout médicament.

Les effets néfastes des médicaments incluent :

  • Interactions médicamenteuses
  • Chutes et fractures (visionnez ici des informations sur les chutes)
  • Problèmes de mémoire
  • Hospitalisations et risque plus élevé de décès

Qui est à plus risque d'effets néfastes causés par les médicaments?

1. Les personnes souffrant de nombreuses maladies chroniques

Les personnes souffrant de multiples maladies chroniques prennent souvent beaucoup de médicaments pour traiter chaque maladie. Toutefois, souvent nous ne savons pas les effets combinés des médicaments dans notre corps, parce que les essais cliniques testent un médicament à la fois chez de jeunes hommes en santé.

Prendre beaucoup de médicaments pour de multiples maladies chroniques augmente le risque d’effets néfastes parce que :

  • Interactions médicament-médicament : les médicaments peuvent avoir des effets imprévisibles lorsqu’ils interagissent les uns avec les autres.
  • Interactions médicament-maladie : les médicaments peuvent avoir des effets imprévisibles sur une autre maladie que peut avoir la personne.

Parfois, des médicaments additionnels sont prescrits pour contrer les effets néfastes des médicaments pris, ce qui peut exacerber le problème.

2. Les femmes

Les femmes sont plus sujettes à se voir prescrire des médicaments risqués et sont plus susceptibles aux effets néfastes des médicaments.

Ceci est dû au fait que :

  • Les femmes ont une plus grande espérance de vie
  • Les femmes souffrent d’un plus grand nombre de maladies chroniques
  • Les femmes prennent plus de médicaments
  • La biologie et la physiologie des femmes augmentent le risque d’effets néfastes des médicaments

3. Les personnes âgées de plus de 65 ans

Malheureusement, chaque année, 1 Canadien âgé sur 200 est hospitalisé en raison d’effets néfastes de ses médicaments. Les aînés sont hospitalisés cinq fois plus souvent que les personnes âgées de moins de 65 ans en raison d’effets néfastes des médicaments (ICIS 2013).

Ceci est dû au fait que, en vieillissant :

  • Le cerveau devient plus sensible aux effets des médicaments
  • Les médicaments séjournent plus longtemps dans notre corps parce que nous avons moins de muscles et plus de graisse
  • Notre foie et nos reins ne traitent plus les médicaments aussi efficacement que lorsque nous étions plus jeunes
  • Notre corps contient moins d’eau et les médicaments peuvent devenir plus concentrés
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Les personnes âgées de plus de 65 ans doivent souvent composer avec plusieurs maladies chroniques et prennent de multiples médicaments pour contrôler leurs symptômes.

  • 2 Canadiens sur 3 (66 %) âgés de plus de 65 ans prennent 5 médicaments d'ordonnances différentes et plus.

  • 1 Canadien sur 4 (27%) âgé de plus de 65 ans prend 10 médicaments d'ordonnances différentes et plus (ICIS 2014).


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